Ohjelmointi

Mahdollisesti ilmainen: gNewSense on totta GNU Linux

Free Software Foundationin tukema Linux-jakelu gNewSense on vihdoin julkaistu neljännessä versiossaan kaksi vuotta kestäneen kehitystyön jälkeen.

FSF tunnetaan parhaiten lakkauttamattomasta ohjelmistojen puolustamisesta, jota patentit eivät ole rasittaneet ja GPL suojaa tulevaa käyttöä varten, kuten Linux-ydin ja GNU-työkaluketju. GNewSense Linux-jakelu on koottu FSF: n tavoitteen mukaan, sillä sillä ei ole lainkaan riippuvuutta omistetuista binääreistä tai muista komponenteista, jotka eivät ole yhteensopivia GPL: n kanssa.

GNewSensen perusta on Debian-jakelu, joka sulkee jo pois omat binaariset blobit ja vapaat ohjelmistot, mutta tarjoaa pääsyn niihin arkistojen kautta. Mutta gNewSense menee pidemmälle: Se ei edes sisällä pääsyä tällaisiin ohjelmistoihin arkistoissaan. Sen dokumentaatio sisältää myös vain materiaalia, joka on yhteensopiva GNU Free Documentation License -lisenssin kanssa.

Aikaisemmissa gNewSense-julkaisuissa käytettiin Ubuntua tukikohtana, mutta projekti siirtyi Debianiin (josta Ubuntu oli johdettu), koska se suorittaa jo paljon työtä, jota tarvitaan GPL-yhteensopimattomien elementtien poistamiseen.

Kun jokainen järjestelmässä käytetty ohjelmisto on täysin avoimen lähdekoodin, kenenkään ei tarvitse murehtia patentti- tai tekijänoikeuskysymyksistä. Aiheesta on vähemmän huolta kuin aiemmin, vaikka Open Invention Networkin kaltaisten ryhmien ansiosta Red Hatin kaltaiset yritykset tarjoavat korvauksia maksaville asiakkailleen ja yleisen käsityksen muutoksesta ilmaisista ja avoimen lähdekoodin ohjelmistoista.

Valitettavasti gNewSensen puristinen asenne on myös sen suurin haittapuoli, koska monissa laitteistoissa - esimerkiksi joissakin verkkokorteissa - ei ole saatavana ei-patentoituja ohjaimia, joten ne eivät toimi distron kanssa.

Toinen haitta on, että monet gNewSense-ohjelmiston mukana toimitetut sovellukset eivät ole viimeisimmät versiot. Esimerkiksi, vaikka Linux on mukana ytimen 4.5-versiossa, gNewSense käyttää silti 3.2-ydintä sekä erittäin vanhentunutta LibreOffice 3.5 -käyttöjärjestelmää. (Ohjelma on nyt versiossa 5.1.)

Tämä viimeinen numero voi olla pikemminkin kysymys siitä, miten itse jakelu kootaan ja ylläpidetään, kuin sen taustalla oleva filosofia. Useat muut jakelut, kuten Trisquel, Blag ja Dragora, käyttävät samaa ohjaavaa filosofiaa, mutta sovellusten uudemmilla versioilla. Trisquel käyttää erityisesti LibreOffice 4.2.3: ta.

[Muokattu selventämään, että FSF ei itse tuota gNewSenseä, vaan yksinkertaisesti tukee projektia.]